Fresas… Alimento Milagroso!

Por: Felipe Londoño

Queremos dedicar esta entrega del blog al estudio de la fresa, su historia, sus propiedades y los cuidados que requiere para su buen desarrollo, como parte de nuestra campaña para que valoremos más los alimentos que consumimos. Las fresas se pueden cultivar en una matera y se pueden tener en el balcón de nuestro apartamento, tener una planta en casa es una buena idea para motivar a los niños a que consuman frutas.

De dónde vienen las fresas?

“Durante siglos las fresas han sido las frutas blandas más apreciadas. Un catador del siglo XVI, tras probar su primera fresa, expresó: seguramente Dios podía haber creado bayas más deliciosas que éstas, pero no me cabe duda de que no lo ha hecho”*

Son originarias de Europa y América. Las fresas son de la familia de las bayas y frutas del bosque, que desde la época del Imperio Romano fueron trasplantadas a huertos y jardines. En el siglo XIV fueron muy populares en Francia y 100 años después en Inglaterra apareció por primera vez la famosa receta con crema en un banquete dado por el cardenal Wolsey en 1509.

Las fresas que hoy consumimos fueron desarrolladas en el siglo XIX a partir de pequeñas bayas silvestres provenientes de Virginia, cruzadas con una variedad de color amarillo más grande proveniente de Chile, que el capitán francés Frézier introdujo en Gran Bretaña en 1712. (Gran Enciclopedia de la Fruta. Lorenz Books 1998)

Cómo cultivarlas y qué cuidados necesitan?

Las plantas de fresas se dan en climas templados y fríos (1.300-2.500 m. sobre el nivel del mar), como por ejemplo Bogotá y los alrededores. Las altas temperaturas incrementan su crecimiento vegetativo, disminuyendo la producción de frutos; las bajas temperaturas favorecen la floración y fructificación (temperatura óptima 14° C.). Si se van a sembrar en recipientes, estos deben tener una profundidad de 20 cm aproximadamente y un diámetro mínimo de 10 cm, con buen drenaje (unos 3 ó 4 hoyos en la base) para evitar la proliferación de hongos.

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Se pueden sembrar verticalmente en contenedores también llamados tubulares ya que la planta no es tan grande, ahorrando de esta manera espacio. Se reproducen por estolones pero sólo de plantas madre. A las plantas hijas no se les pueden extraer estolones por lo cual no son perennes y pueden durar hasta 3 años. Los estolones son tallos de la planta que al entrar en contacto con el suelo emiten raíces y forman nuevas plantas. La fresa también se puede propagar por semilla, aunque lo más común es el estolón.

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Es divertido cultivar fresas, pero requiere cuidado. Sigue estos pasos:

  1. Regar con agua fresca fría a primera hora de la mañana todos los días (aunque debes revisar si la tierra está húmeda porque ha llovido). No humedecer en exceso la tierra para evitar daños por Botrytis (hongos)
  2. Mantener en un sitio aireado y con luz solar preferiblemente para que el fruto tenga el mejor sabor textura y color.
  3. Cuando las fresas estén maduras hay que cosechar y no permitir que se descompongan en la planta. Esto garantiza que la planta vuelva a producir fruto
  4. Al momento de cosechar, se debe retirar solo el fruto y no la ramita de donde está sujeto de lo contrario se lastima la planta. Al cabo de 2 días (este tiempo puede variar dependiendo de las condiciones de la planta) la ramita se secará y ahora si se debe retirar para que la planta vuelva a dar frutos. Las hojas y ramas secas facilitan el ataque de hongos a la fruta. Por lo anterior se deben retirar.
  5. La tierra se debe abonar para fortalecer sus raíces con abonos orgánicos caseros, como por ejemplo cáscaras de huevo trituradas o compostaje, preferiblemente cada 15 días.

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El cultivo sufre ataques de plagas como los nemátodos (gusanos), pulgones, caracoles y babosas. El compuesto de ajo y ají es ideal para repelerlos. Lo mejor es estar revisando continuamente la planta y que cuente con las condiciones ideales de luz, riego y fertilización para su desarrollo. Las fresas también son muy apetecidas por los pájaros, a quienes puedes mantener alejados de tu cultivo mediante banderines con cintas plateadas o CDs que se mueven porque les molesta el brillo.

Otro consejo que les damos es no permitir que las fresas estén en contacto con el suelo ya que podrían sean devoradas por las babosas, los nemátodos o las larvas de algunos insectos como la típula más conocida como mosquito gigante.

Por qué debo consumir fresas regularmente?

Las fresas son ricas en vitaminas B, E (antioxidante natural) y C, y contienen considerables cantidades de potasio, hierro y fibras. La vitamina B es necesaria para la creación de glóbulos rojos. La vitamina C es necesaria para la síntesis del colágeno componente estructural de los vasos sanguíneos, tendones, ligamentos y huesos, por lo que se usa cosméticamente como remedio para evitar las arrugas y eliminar manchas de piel (las hojas machacadas). Desempeña un papel importante en la síntesis del neurotransmisor norepinefrina, indispensable para el funcionamiento del cerebro y del que se sabe que afecta al humor. (Fuente: http://www.nutri-facts.org/content/nutrifacts/es_ES/nutrients/vitamins/c/health-functions.html)

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La fresa tiene actividad antiviral y anticancerosa. Es el alimento preferido de quienes tienen las menores probabilidades de contraer cualquier tipo de cáncer. (Fuente: Los alimentos: medicina milagrosa. Jean Carper Editorial Amat, S.L., 2013

Se emplea como planta medicinal con propiedades diuréticas y antirreumáticas.

Son famosas las fresas con crema de leche o con chocolate, también un poco de vinagre balsámico o pimienta aunque parezca extraño, pueden mejorar su sabor.

Fuentes:

Foto de la Portada: Mejorar con salud, disponible en [https://mejorconsalud.com/7-increibles-beneficios-de-las-fresas-para-el-cuidado-de-la-piel/]

GERMINADOS: Cultiva muchos nutrientes en poco espacio.

Por: Lina Fierro.

Cultivar en la ciudad parece no ser posible para todos, pero la misión de Milagros Urbanos es enseñarte a hacerlo fácil y a tu medida, así sea miniatura. Obtener germinados puede convertir a cualquier persona en un cultivador casero! No sólo es muy fácil y económico, sino que además tiene un contenido nutricional único y una variedad de sabores para todos los gustos.

Cuando hablan de ellos, los hacen parecer una novedad, pero en realidad como todos los súper alimentos de hoy en día, fueron descubiertos hace muchas generaciones.

Seguramente has comido raíces chinas! Pues son más que raíces, son el brote completo de las semillas de fríjol mungo.

Partamos de algunos principios básicos: Toda semilla germina para ser una planta. Dentro de la semilla hay un embrión de la planta, muy parecido a los animales. Este embrión contiene raíz y hojas sin desarrollar. Lo que lo rodea son los cotiledones, que contienen el alimento de la semilla hasta que es capaz de hacer fotosíntesis. Durante las primeras semanas de germinación o nacimiento de la planta, ésta tiene muchos cambios de composición y es lo que la hace al mismo tiempo de unas cualidades nutricionales únicas.

¿Qué tienen de especial?

Toda semilla está en un estado latente, esperando las condiciones de temperatura, humedad y oxígeno adecuadas para activarse. En ese momento, comienzan una serie de transformaciones químicas en el interior de la planta.

  • Las proteínas se descomponen en aminoácidos
  • Las grasas se rompen en ácidos grasos
  • El almidón en azúcares más simples.
  • Aumenta en 4 a 10 veces su contenido de vitaminas y minerales.
  • En la mayoría de los casos, se forma la clorofila, que por su parecido con la hemoglobina ayuda a la limpieza y desintoxicación de la sangre y tejidos.
  • Producen fitohormonas que son regenerativas y reconstructivas en nuestro organismo.

Para traducirlo en beneficios, la planta en este estado es entonces un alimento excepcional, liviano de digerir y con gran contenido nutricional altamente asimilable por el organismo. Su consumo frecuente evita el envejecimiento prematuro y el cáncer porque combate los radicales libres, facilita la digestión y el funcionamiento de la flora intestinal, refuerza las defensas, revitaliza y da energía, favorece la desintoxicación de la sangre y tejidos. Es por todo esto que resulta un complemento importante en la dieta vegetariana.

¿Qué germinados se consumen?

Hay dos tipos de germinados: Los frescos, y los de tierra.

Los germinados frescos o brotes: son semillas que tan solo han brotado en agua, y tienen sus primeras hojas “falsas” y su raíz. Entre éstos son muy populares los germinados de legumbres por su alto contenido en aminoácidos, como lo son los de lenteja, lenteja roja, soya, fríjol mungo, garbanzo, habas, arvejas. Entre otras plantas están cereales, plantas oleaginosas y verduras, con diversos sabores y propiedades nutricionales, como la alfalfa, fenogreco, trigo, cebada, avena, maíz, arroz, rúgula, hinojo, rábano, brócoli, remolacha roja perejil, orégano, quínoa, chía, mostaza, ajonjolí, almendras, maní.

Los germinados de tierra: son semillas que se siembran en suelo en un semillero, hasta que tienen las primeras cuatro hojitas, y luego se cortan para comer frescas. Entre los más conocidos están la albahaca, pasto de trigo (o “Wheatgrass”), berro de agua, col rosada, canola y girasol.

Si quieres saber un poco sobre las propiedades de cada uno, te recomiendo este artículo: Propiedades de los germinados.

Quiero empezar mi mini cultivo!

Perfecto. No vas a creer lo fáciles que son de cultivar. No necesitan luz, no les afecta la sequía, ni los atacan los insectos. Lo puedes hacer en el interior de tu casa y tan sólo necesitas un recipiente de vidrio con una tela porosa para taparlo, o puedes reutilizar los recipientes de icopor y plástico para los domicilios que tanto duele botar a la basura. Hemos venido usando estos últimos varios años y nos funcionan muy bien. Es muy importante que te asegures de que tus semillas no contengan pesticidas u otras sustancias toxicas dañinas, y de su carácter no transgénico

Disfruta de seguir estos pasos para crecer las típicas raíces chinas. Todas los demás brotes, salvo algunas excepciones, tienen el mismo procedimiento.

  1. Las semillas de fríjol mungo puedes conseguirlas convencionales en grandes superficies como el Supermercado La 14 que queda cerca de Paloquemao (Bogotá) por alrededor de COL$3000 la libra, u orgánicas por COL$10,000 aproximadamente, en tiendas y mercados especializados como Clorofila, Bioplaza, Balú y las demás mencionadas en estos artículos: Sostenible y Local y ¿Quién me garantiza que lo que como es orgánico?.
  2. Toma un recipiente de icopor de los que tienen tapa, como en la foto, y pon una cucharada de granos en su interior

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  1. Con una cantidad tres veces superior de agua al clima preferiblemente filtrada, remoja las semillas. Las que floten puedes desecharlas, ya que regularmente no germinan. Las demás, las dejas cubiertas durante 8 horas para que se hidraten y se active su germinación. (Este paso es el que más varia en diferentes semillas. Para las lentejas, brócoli, apio, alfalfa o garbanzos, deben ser unas 12 horas de remojo).IMG_7196
  2. Luego las enjuagas y escurres bien. Procura que quede la menor cantidad de agua posible. Te recomiendo ponerlas en un lugar oscuro y cálido, eso favorecerá la germinación de la gran mayoría de las semillas.
  3. Después de unas 5 o 6 horas las vuelves a regar y escurrir enseguida.
  4. Repites el último paso 2 o 3 veces al día durante 1 semana y tus germinados llegarán a los 3 ó 4 centímetros y tendrán tan solo dos hojas. (Para las diferentes semillas, el tiempo varía, pero esta medida te ayudará a reconocer su tiempo de cosecha.)
  5. Las cortezas o cáscaras de las semillas que se ha desprendido flotarán cada vez que remojes. Te recomiendo irlas retirando, pues no tienen ningún valor nutricional y son difíciles de digerir.
  6. Luego, puedes ponerlas a la luz indirecta del sol, siempre humedecidas, durante unas 2 horas y se formará la clorofila y la mayor cantidad de vitamina C.
  7. Tus raíces chinas están listas para comer! También puedes guardarlas en la nevera cerca de una semana más.

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Para los germinados en tierra, el proceso tiene algunos pasos adicionales, pero es muy divertido. En estos tutoriales en video podrás ver como hacerlo con semillas de girasol  y con trigo. Ambos germinados tienen excelentes propiedades nutricionales, así que también te animo a intentarlo.

Si esto ya te parece muy sencillo, quiero contarte que hay recipientes diseñados para realizarlo, con los que no tienes que estar escurriendo, y algunos incluso tienen temperatura y riego automático! Se llaman germinadores. Aunque no se consiguen directamente en Colombia, puedes ver este par de marcas: BioSnacky e EasyGreen, y hasta podrías conseguir o construir algo similar. Lo más parecido que he encontrado por estas tierras son unos como el de la foto, en Mercado Libre, aunque sigo prefiriendo la reutilización de materiales. Nos encantaría que dejes en los comentarios cualquier idea que encuentres o te inventes!

Como última opción esta siempre la posibilidad de comprarlos listos, pero te recomendamos buscar siempre productores que conozcas, cadenas de comercialización directas o tiendas orgánicas. Orgánicos Lajari es un proveedor exclusivamente de germinados en Colombia y venden directamente online. Si conoces otro, no dudes en compartirlo.

¿Cómo puedo consumirlos?

Entre más crudos, conservarán más propiedades. Por esto te recomendamos comerlos en ensaladas, sanduches, wraps y batidos. También puedes ponerlo como un aderezo multivitamínico en sopas, arroces y guisos, siempre al final para no dejarlos cocinar. Deja volar tu imaginación y date la oportunidad de sentir la variedad de sabores de los germinados.

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Como ves, tienes en tus manos la posibilidad de sembrar sin excusas, obteniendo en cuestión de días una cosecha orgánica, nutritiva, local, económica, fresca, versátil y ecológica!

 

Estamos ansiosos de escuchar tu experiencia. Escríbenos en los comentarios a milagrosurbanos@gmail.com

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