PLÁNTULAS, UNA VICTORIA TEMPRANA PARA TU CULTIVO

Por: Sara Caicedo.

Si has intentado mantener tu huerta produciendo continuamente, pero te sientes frustrado porque no lo has logrado fácilmente a partir de siembra por semillas, este blog es para ti.

Las dificultades que se nos presentan cuando hacemos nuestros propios semilleros

Las plantas se propagan por dos métodos: sexual (a partir de semilla) y/o asexual (a partir de partes de la planta). Probablemente has hecho el ejercicio de hacer semilleros, pero no has tenido mucho éxito? Cuáles pueden ser las razones? Falta o exceso de agua, semillas que no germinaron, el sustrato usado, falta o exceso de luz, entre otras tantas. Las semillas al germinar necesitan condiciones particulares que a menudo no tenemos la capacidad de proveer para ellas, porque estamos muy ocupados o no tenemos el conocimiento. Germinan a los 21 grados centígrados en la oscuridad, deben encontrar luz al despertar pero que no sea demasiado fuerte y en la medida en que van creciendo, debemos proveerles agua pero si les ponemos demasiada pueden morir. Es un arte lograr que los semilleros prosperen.

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¿Qué son las plántulas?

En nuestra experiencia de varios años hemos descubierto que una manera de obtener resultados rápidos en nuestro cultivo es hacerlo a través de plántulas.

La plántula es la planta en sus primeros estadíos de desarrollo, desde que germina hasta que se desarrollan las primeras hojas verdaderas . Es una plantita joven que puede tener dependiendo de la variedad unas 6 semanas y ya puede ser trasplantada a nuestro huerto. Al germinar la planta, lo primero que veremos son unas hojas de un diseño sencillo que puede ser un corazón o un óvalo (se llaman hojas falsas), en este punto es difícil reconocer a la planta porque muchas variedades comparten este mismo diseño al inicio de su vida. Posteriormente, salen las hojas verdaderas que ya tienen su apariencia definitiva, esta etapa es la que se conoce como plántula.

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¿Qué ventajas tiene sembrar a partir de plántulas?

Cuando partimos de plántula garantizamos que ya hemos pasado la etapa más delicada en el desarrollo de las plantas, podemos ver cómo va a quedar nuestro huerto (lo cual nos permite hacer diseños más complejos) y nos hemos ahorrado unas 6 semanas de tiempo. Si al sembrar de semilla te demoras de 90 a 100 días en cosechar una lechuga, al hacerlo a partir de plántulas, estarás preparando tu ensalada en 60 días.

Se puede conseguir una amplia variedad de plántulas: más de 10 tipos de lechugas, hortalizas asiáticas como la mitzuna y la tatsoi, el bokchoi, la colchina, acelga, brócoli, kale, coliflor, apio, espinaca, calabacín, tomates, cebollas, rábano, cilantro, perejil, frutales, hierbas aromáticas, entre otras. Te imaginas tu huerto con todas estas opciones?

¿Cómo debemos cuidarlas?

Una vez las compramos a un productor local, debemos mantenerlas hidratadas (pero no demasiado), con luz indirecta, en un lugar fresco. Debemos sembrarlas en menos de 4 días o pueden estresarse y no llegar a desarrollarse bien en su etapa adulta.

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Antes de sembrarlas riega el terreno, verifica que el agua haya penetrado lo suficiente, al menos unos 10 cm, de lo contrario es superficial y no tendrán agua. No recomendamos regar las plántulas inmediatamente después de sembradas, es mejor regar el terreno antes.

Siémbralas en la tarde (tipo 5pm), o el trasplante será muy duro para ellas por el efecto del sol (se marchitan). A esta hora tienen el resto de tarde, la noche y las primeras horas de la mañana para adaptarse a su nueva morada.

Siembra teniendo en cuenta alturas, distancias, haz previamente un diseño de tu huerto para garantizar que tengan el espacio necesario y no se hagan sombra entre ellas. Las lechugas se siembran a una cuarta (mano estirada) de distancia, pero los tomates se siembran al menos a 40 cm y debes tener en cuenta que en su etapa adulta pueden alcanzar al menos unos 70 cm de altura y podrían hacerle sombra a sus vecinas, verifica el movimiento del sol en tu huerto. Para más consejos sobre cómo empezar tu huerto en casa consulta este artículo o participa en nuestros cursos de agricultura urbana.

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Las plántulas son como un bebé, requieren mucho cuidado al principio. Si las ves un poco marchitas pero estás seguro que están bien de riego, no te preocupes, es normal en los primeros días. A los 5 días puedes ver que la planta comienza a generar nuevas hojas, vas por buen camino!

Riega tus plántulas después de las 5pm o muy temprano en la mañana (antes de las 7am), si usas una manguera, procura no dirigirla hacia las plantas sino hacia el sustrato (terreno), para no lastimarlas. Si ves que el terreno está muy seco por el sol picante puedes regar en el día pero nunca sobre la plántula, sino sobre la tierra (sustrato).

Consejos prácticos

Haz previamente un diseño de tu huerto y no compres más plántulas de las necesarias, porque después estarás sembrando muchas en poco espacio.

Revisa que no haya varias plántulas en un solo alvéolo (huequito de la bandeja germinadora). Los productores a menudo para no perder espacio en los semilleros ponen varias semillas en cada alvéolo para garantizar que alguna germine y puede suceder que germinen en cada uno hasta 4. Debes mojar las raíces y separarlas con cuidado. Esto requiere experiencia. Si las dejas sin separar lo que sucede es que ninguna se desarrollará bien porque competirán por el espacio y los nutrientes.

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Revisa que no se les haya pasado su tiempo de semillero (6 semanas) y que posiblemente ya no sean las mejores para la siembra. Esto cómo puedes detectarlo? No deben tener flores (si fueran plántulas de tomate), porque posiblemente han superado las 6 semanas y al no tener las condiciones óptimas para su desarrollo, la planta ha procedido a generar flor y fruto (semilla) para poder perpetuar su especie y extinguirse. No deben ser demasiado alargadas (como en el caso de las lechugas) porque puede ser que ya tienen más de las 6 semanas y están estresadas buscando el sol directo. Si quieres saber más sobre los cuidados que debes tener en tu cultivo, consulta este artículo.

Milagros Urbanos ofrece el servicio de entrega de una amplia variedad de plántulas a domicilio en la ciudad de Bogotá. Comunícate con nosotros al 315-3436865, o escríbenos a milagros.urbanos@gmail.com

Te deseo la mejor de las suertes en tu cultivo y espero que este blog haya sido de ayuda.

 

 

COMO CONSEGUIR Y CONSERVAR SEMILLAS?

Por: Lina Fierro

La vida es un milagro. Aunque la ciencia y la razón buscaran desesperadamente desmentirlo, siempre sabremos que QUIEN esta detrás de su creación es innegable. La germinación de una semilla es tal vez la forma mas evidente de este milagro, cómo una tan diminuta como la de la mostaza puede llegar a ser tan grande y frondosa. Y no sólo ser de alimento para nosotros y otros animales, sino su refugio, nuestra fuente de oxígeno y nuestro vínculo más directo con la tierra.

Una semilla es el fruto de la polinización, la unión de las células femeninas de una planta con las masculinas, en una flor. La existencia misma de esta flor es un homenaje al fenómeno de vida. Dentro de cada semilla está todo lo que una planta necesita para desarrollarse en un principio: Las primeras hojas, el inicio de la raíz y el primer alimento.  El fruto es creado sólo para proteger estas semillas e incitar su germinación!

Es en esto que Milagros Urbanos se ha inspirado, al ver cómo Dios multiplica una semilla en cientos.

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¿Dónde conseguirlas?

Parece una pregunta simple, pero la verdad es que es todo un reto conseguir semillas de alta calidad. En tiendas de jardinería o grandes superficies es casi seguro que encontrarás algunas, no mucha variedad pero suficiente para empezar tu jardín. De otro lado, si quieres ensayar algo que te recuerda posiblemente a los experimentos del colegio, puedes sembrar leguminosas de las que compras para tu propio consumo en un supermercado, como fríjoles, lentejas, garbanzos, procura que sean nacionales porque a algunos granos importados les hacen un tratamiento que impide que germinen. Estas plantas crecen muy bien en Bogotá.

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En Colombia hay marcas muy conocidas de semillas como Impulsemillas y Anasac, que consideramos aceptables para sembrar. Y ¿Por qué digo esto? Porque contienen fungicidas y bactericidas químicos que las protegen de infecciones durante su almacenamiento. Realmente no se sabe si la planta tenga alguna traza significativa de estos venenos una vez crece, pero lo ideal sería por supuesto que estas semillas fueran orgánicas. Y este es nuestro reto principal.

Por otro lado la variedad que se consigue de cada tipo de hortaliza y aromática es muy reducida en estos lugares y pese a todos los químicos que les aplican, en general han pasado mucho tiempo en el estante y la efectividad con la que germinan no es la misma.

Por último, nos están invadiendo los transgénicos y parece no haber escapatoria, sin embargo en este link les dejo una lista de marcas que están afiliadas a Monsanto, la empresa creadora y poseedora de la mayoría de las semillas transgénicas del mundo. Así podrán evitarlas: Marcas de Semillas de Monsanto

Semillas de paquete.

Desafortunadamente, es difícil conseguir semillas orgánicas para comprar en Bogotá y sus alrededores. En la sección de jardinería de Homecenter encontramos algunas semillas orgánicas de marca Anasac. Sin embargo estamos en busca de opciones en otras ciudades, como Coas Colombia en Antioquia. ¿Conoces alguna? Haz tu aporte en los comentarios!

Tan difícil es conseguirlas que bajo las normas de certificación de cultivos orgánicos, se les permite a los productores usar semillas no orgánicas mientras no sean tratadas con los químicos mencionados anteriormente.

Una opción bastante divertida y comunitaria es buscar los coleccionistas de semillas, que son personas e instituciones que se han dedicado a conservar semillas de variedades nativas y están dispuestas a compartirlas y hacer trueques. El Jardín Botánico de Bogotá ha dispuesto un espacio para esta conservación y para el encuentro de personas que están en este movimiento.

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La mejor y más segura forma de obtener semillas orgánicas es haciéndolo tu mismo! Es mas fácil de lo que parece. Sigue leyendo y te daré principios básicos para lograrlo.

Semillas propias.

¡Te invitamos a hacer tu propio banco de semillas! Mucha gente lo viene haciendo en países de Europa y Estados Unidos. Las razones son muchas, y te dejo algunas para que las medites.

  1. La variedad de alimentos que consumimos es cada vez más reducida. De las miles de especies comestibles, el 90% de la alimentación mundial se conforma de 9 solamente. Basta con ver la experiencia de los Estados Unidos, que han perdido en tan solo un siglo el 80% de sus variedades vegetales locales. Entre menos variedad en nuestro plato, menos completa nuestra nutrición. Y si ampliamos un poco la perspectiva, la disminución de la biodiversidad tan acelerada implica que en unas décadas perderemos nuestra comida vegetal autóctona, medicinal y deliciosa, a no ser que construyamos bancos de semillas.
  2. Los alimentos están siendo monopolizados. La comida es el futuro petróleo, y es por eso que el 75% de las semillas están en manos de 4 empresas: Monsanto, DuPont, Syngenta, y Group Limagran. La estrategia consiste en “mejorar” genéticamente todas las semillas consumidas frecuentemente, para poder patentarlas. Con la desaparición de la gran variedad de especies comestibles, estamos en un peligro inminente de no tener acceso libre a la comida. En otras palabras, si conservamos semillas locales, retomamos la soberanía alimentaria e independencia de las grandes corporaciones.
  3. El poder de cultivar tu comida en medio de una crisis alimentaria. Esta más que anunciada. La tierra está exhausta de nuestra explotación y su capacidad para producir comida para todos es cada vez más reducida. Los que sepan cultivar y aprovechar los espacios en la ciudad y fuera de ella, serán los que mejor la afronten.
  4. Solo así aseguras que tus semillas son orgánicas. Obtendrás semillas de tu propio cultivo orgánico, así que conocerás exactamente las condiciones del cultivo y decidirás cómo vas a conservarlas.
  5. Puedes elegir lo mejor de tu cosecha para propagar. Con una selección de lo mas sabroso y vigoroso, tienes altas probabilidades de que eso obtendrás de la siembra de tus semillas en un futuro. Y si además son semillas locales, éstas estarán adaptadas a las condiciones de donde vives.
  6. Te ahorras dinero. Tal vez ahora no será tanto lo que cuestan las semillas, a comparación de su valor en el mercado cuando ya no se consigan de otra manera. Basta ver como los agricultores de nuestro país se están viendo forzados a comprar semillas certificadas por las corporaciones, gracias al TLC que entró en vigor en el año 2012 . Te invitamos a leer un poco más en http://www.leyesdesemillas.com/colombia/comercio-de-semillas/

¿Cómo obtenerlas?

Es aconsejable destinar un área lo más aislada en tu jardín a la producción de semillas. Eliges unas pocas plantas representativas de cada una de las especies que quieras, es decir, que tengan las mejores características. El aislamiento puedes hacerlo con una malla contra insectos, para impedir la polinización cruzada con otras variedades de la misma especie (es decir por ejemplo dos especies de tomate).

El cuidado de estas plantas es de vital importancia, porque de eso depende la calidad de la semilla también. Encárgate de que crezcan vigorosas y sanas, realizando los manejos de cultivo necesarios y aportando una fertilización completa. Deja suficiente perímetro para que cada una crezca en su máxima expresión.

 

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Por otro lado debes favorecer la cosecha focalizando la energía de la planta. Quita los arvenses, poda los chupones, corta las cabezas de hortalizas como la lechuga y el repollo, aporca (especialmente en cebolla, zanahoria, lechuga y repollo), se más riguroso con el riego en la época de floración.

Finalmente, seleccionas los plantas mas lindas y saludables. Ten en cuenta:

  • Que no tengan ninguna sintomatología
  • Cuando se trate de verduras, obtén las semillas de las flores que hayan florecido mas tarde.
  • Si son hortalizas de fruto, fíjate en que las flores sean abundantes y estén fuertes, que los frutos sean limpios y maduren bien.
  • Si son de hoja, ten en cuenta su estructura, firmeza y color cuando ya estén en el tamaño en el que regularmente los comerías o comercializarías.
  • En los bulbo o tubérculos, solo podrás seleccionar las mejores en poscosecha.

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¿Cómo conservarlas?

Es muy simple. Una vez tienes los frutos, extraes manualmente con mucho cuidado las semillas. Las lavas con agua y las dejas sobre papel secante, una malla metálica, o un plástico antiadherente, hasta que ya no tengan humedad. De otra manera, se pudrirán o germinarán. Es mejor en un lugar donde corra el viento pero que no le de el sol directamente. Una vez intentes doblar una y esta se rompa, sabrás que está seca.

Debes guardarlas en un lugar seco, frío, sin luz solar, y a una temperatura lo más estable posible. Puedes tomar bolsitas de papel y etiquetarlas. Aquí te recomiendo poner el nombre del alimento, variedad, clase (si es ecológico o no), fecha y cantidad aproximada de semillas. Luego si quieres, puedes poner los sobres en un frasco de vidrio, con unas pequeñas entradas de aire.

Ten en cuenta que este proceso en cada planta puede ser un poco diferente. Si tienes dudas sobre el aislamiento y almacenamiento de alguna semilla en especial, no dudes en preguntarnos!

¿Cómo sembrarlas?

La forma más tradicional es construir un semillero, tal como se explica en este artículo. Puedes hacerlo usando desde una bandeja de huevos hasta un semillero de alvéolos! Cualquier recipiente sirve siempre y cuando tengas el sustrato adecuado y el cuidado constante, y claro, paciencia para ver el milagro de la vida.

Por otro lado, está muy de moda un método ancestral de siembra: LAS BOMBAS DE SEMILLAS. Es muy simple de hacer, requiere el mínimo de esfuerzo de siembra y es divertido incluso para los niños.

Consiste en una masa de arcilla (preferiblemente volcánica), materia orgánica (Compost o humus por ejemplo), y otros materiales si se quiere, como papel en tiras, algodón o paja para dar forma. Todo debe ser uniforme, fino y humedecido. Luego se añaden las semillas y se forman bolas. Cuando se secan, están listas para literalmente arrojarse en el huerto cuando quieras.

Esto se ha usado incluso para repoblar bosques y suelos degradados, obteniendo muy buenos resultados alterando en lo mínimo el suelo. Así que no esperes más para probarlo en tu jardín y cuéntanos cómo te va!

Tus comentarios, preguntas y aportes son bienvenidos. Gracias por construir conocimiento y consumo sostenible con nosotros.

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Video sugerido:

http://elespiritudeltiempo.org/blog/9-70-el-documental-sobre-la-privatizacion-de-las-semillas-en-colombia/

 

ABONOS VERDES I : Plantas que enriquecen el suelo.

Por: Lina Fierro

A pesar del compost y los biofertilizantes que aplicábamos a algunas de las camas de Milagros Urbanos que estaban en producción desde el año 2012, las plantas ya no estaban creciendo tan rápido y tan hermosas como antes, así que hace un par de semanas decidimos sembrar algunas especies de plantas que crecen rápido y luego las re-incorporaremos en el suelo. Esta técnica es conocida como abonado en verde y puede reemplazar lo que en agricultura se conoce como el barbecho o dejar descansar la tierra.

Hemos escogido plantas de crecimiento rápido y abundante, que no sean demandantes de nutrientes. Hay muchísimas especies que sirven para este propósito, principalmente de 3 familias:

Leguminosas: Esta familia se asocia con bacterias que fijan de nitrógeno (N) de la atmósfera, lo que quiere decir que atrapan el nitrógeno del aire y lo hacen disponible para las plantas. Hacen su trabajo tan bien, que dejan N disponible para el siguiente cultivo. También, por sus largas raíces que alcanzan hasta 1 metro de longitud, mejoran el terreno compactado. Hay muchísimas especies de leguminosas que crecen en clima frío y ademas producen semillas comestibles. Nosotros escogimos fenogreco (Trigonella foenum-graecum), fríjol rojo, fríjol blanquillo (Phaseolus vulgaris), fríjol mungo (Vigna radiata), lenteja (Lens culinaris), garbanzo (Cicer arietinum), arveja (Pisum sativum) y fríjol asiático (Vigna unguiculata). Otras especies pueden ser los tréboles (Trifolium sp.), la alfalfa, y las habas (Vicia faba). Se pueden incorporar al suelo cuando haya suficiente vegetación, aunque el momento óptimo es cuando está el cultivo en plena floración. Debes mirar que es lo que mas te conviene de acuerdo a la planeación de tu cultivo.

Gramíneas: Sembramos trigo kamut (Triticum turgidum) y avena (Avena sativa). Las plantas de esta familia sembradas junto a leguminosas, ayudan a elaborar humus estable en el suelo directamente. Absorben nutrientes que están en el suelo ayudando a retenerlos para el siguiente cultivo. Ademas sus raíces ablandan el suelo superficial. Otra planta muy utilizada es el centeno (Secale cereale).

Crucíferas: Tienen un desarrollo rápido. Durante este, acumulan nutrientes en sus partes. Gracias al incremento en microorganismos que provocan en el suelo, aumenta la actividad disolviendo compuestos insolubles como el fósforo, dejando excedentes en cantidades importantes para nuestro siguiente cultivo. La próxima vez seguro escogeremos algunas plantas de esta familia. Las especies más comunes  en esta práctica son el nabo forrajero (Brassica napus var. Oleífera), la mostaza blanca (Sinapis alba), el rábano forrajero (Raphanus raphanistrum), entre otras.

Con la incorporación de estos abonos verdes, esperamos varios beneficios en el suelo, entre ellos:

  • Estimular la actividad biológica del suelo gracias a exudados de las raíces y la descomposición posterior del material vegetal en el suelo.
  • Mejorar la estructura del suelo.
  • Proteger el suelo de la desecación y erosión.
  • Asegurar la renovación de materia orgánica en forma de humus.
  • Enriquecer el suelo en nitrógeno.

Ya llevamos tres semanas y aquí les dejamos algunas fotos! Ahora sabemos cómo se ven muchas plantas que no conocíamos de primera mano! Mas adelante les contaremos de los resultados y les mostraremos a las plantas ya más grandes.

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Arveja

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Trigo kamut

Esperamos te animes a intentarlo y nos cuentes que especies sembraste y como te fue con ellas.

UNETE A ESTA CAMPAÑA POR LA EDUCACION ALIMENTARIA DE LOS NIÑOS

Por: Lina Fierro

Jamie Oliver, chef inglés internacionalmente reconocido por fomentar la comida saludable y sostenible, promueve una campaña global que invita a que los gobiernos del mundo institucionalicen en el pensum escolar una educación apropiada acerca de la comida, de dónde viene, y lo que ésta produce en sus cuerpos. “Educando a los niños acerca de la comida en una forma práctica, divertida y atractiva, nosotros podemos proveerles el conocimiento y habilidades que ellos urgentemente necesitan para tener unas vidas más saludables y felices”, asegura Oliver.

La Fundación Proyectar Sin Fronteras es uno de los embajadores oficial en Colombia de esta campaña llamada FOOD REVOLUTION DAY, y Milagros Urbanos ha decidido unirse a su misión, junto con la fundación Yo Creo en Colombia.

Basta ver a los niños a nuestro alrededor para darnos cuenta de los problemas nutricionales que nos están ahogando. Desnutrición y obesidad infantil, entre muchas otras afecciones relacionadas con la dieta, se hacen presentes en todos los estratos sociales. “En el mundo hay más de 42 millones de niños menores de 5 años con obesidad o sobrepeso”, afirma Oliver. Mi generación, la de los 80´s, no tuvo una conexión real con la comida, de la que se tenía de madre a hijo, no sabíamos el origen de la leche, las frutas, e incluso el agua. entonces, ¿Cuál es la expectativa de la generaciones en camino a la adultez?

Para participar, podemos FIRMAR LA PETICION entrando a este link. El objetivo de Jamie Oliver es llegar a 1 millón de firmas antes del 15 DE MAYO, día oficial de la campaña, así que hazlo ahora!

Este día, y durante el resto del año, se estará enseñando en varios colegios de Bogotá y del mundo, de manera práctica a través de un cronograma diseñado por el mismo Oliver, que incluye una receta muy especial y fácil de hacer.

Más adelante les estaremos contando detalles.

Memorias de nuestro curso de agricultura urbana orgánica!

El Miércoles 18 de Marzo tuvimos nuestro curso de agricultura urbana orgánica de 9 a 1 pm. Estuvimos compartiendo con doce maravillosas personas, ávidas de aprender hábitos de vida nuevos, de dejarse conquistar por esta misión de ser mejores administradores de los recursos naturales que se nos han dado y listas para emprender proyectos de siembra en sus casas.

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Tuvimos una mañana enriquecida con conocimientos respecto a las tendencias de la agricultura orgánica urbana, las plantas comestibles que crecen en Bogotá y sus alrededores, los gustos e intereses de cada uno, toda la información acerca del diseño de una huerta, desde la preparación del suelo, hasta la propagación y siembra en suelo o contenedores. Terminamos la teoría con los consejos para cuidar el cultivo y tener una cosecha deliciosa y justo a tiempo para servir en sus mesas.

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Fuimos a dar un recorrido por la casa para comenzar el taller, no sin antes disfrutar de un refrigerio abundante, incluido un delicioso pan de avena con mermelada de frambuesa, ambos elaborados en casa. También vimos el proceso de compostaje que se da en el jardín. Luego nos pusimos manos a la obra a sembrar un mueble Ubuntu con plántulas, y otras las sembramos en pequeños recipientes para que cada uno pudiera empezar su propio cultivo en casa el mismo día. Lechuga asiática, espinaca, col china y acelga empezaron a crecer ese día en el jardín de Milagros Urbanos.

Gracias a todos por permitirnos contar con su presencia, no duden en dejar sus comentarios e inquietudes abajo.

Para los que quisieron pero cualquier motivo no pudieron, ya viene el próximo (13 de mayo)! Toda la información la conocerán a través de nuestra página de Facebook, el blog y el boletín de noticias que reciben cada semana!