GERMINADOS: Cultiva muchos nutrientes en poco espacio.

Por: Lina Fierro.

Cultivar en la ciudad parece no ser posible para todos, pero la misión de Milagros Urbanos es enseñarte a hacerlo fácil y a tu medida, así sea miniatura. Obtener germinados puede convertir a cualquier persona en un cultivador casero! No sólo es muy fácil y económico, sino que además tiene un contenido nutricional único y una variedad de sabores para todos los gustos.

Cuando hablan de ellos, los hacen parecer una novedad, pero en realidad como todos los súper alimentos de hoy en día, fueron descubiertos hace muchas generaciones.

Seguramente has comido raíces chinas! Pues son más que raíces, son el brote completo de las semillas de fríjol mungo.

Partamos de algunos principios básicos: Toda semilla germina para ser una planta. Dentro de la semilla hay un embrión de la planta, muy parecido a los animales. Este embrión contiene raíz y hojas sin desarrollar. Lo que lo rodea son los cotiledones, que contienen el alimento de la semilla hasta que es capaz de hacer fotosíntesis. Durante las primeras semanas de germinación o nacimiento de la planta, ésta tiene muchos cambios de composición y es lo que la hace al mismo tiempo de unas cualidades nutricionales únicas.

¿Qué tienen de especial?

Toda semilla está en un estado latente, esperando las condiciones de temperatura, humedad y oxígeno adecuadas para activarse. En ese momento, comienzan una serie de transformaciones químicas en el interior de la planta.

  • Las proteínas se descomponen en aminoácidos
  • Las grasas se rompen en ácidos grasos
  • El almidón en azúcares más simples.
  • Aumenta en 4 a 10 veces su contenido de vitaminas y minerales.
  • En la mayoría de los casos, se forma la clorofila, que por su parecido con la hemoglobina ayuda a la limpieza y desintoxicación de la sangre y tejidos.
  • Producen fitohormonas que son regenerativas y reconstructivas en nuestro organismo.

Para traducirlo en beneficios, la planta en este estado es entonces un alimento excepcional, liviano de digerir y con gran contenido nutricional altamente asimilable por el organismo. Su consumo frecuente evita el envejecimiento prematuro y el cáncer porque combate los radicales libres, facilita la digestión y el funcionamiento de la flora intestinal, refuerza las defensas, revitaliza y da energía, favorece la desintoxicación de la sangre y tejidos. Es por todo esto que resulta un complemento importante en la dieta vegetariana.

¿Qué germinados se consumen?

Hay dos tipos de germinados: Los frescos, y los de tierra.

Los germinados frescos o brotes: son semillas que tan solo han brotado en agua, y tienen sus primeras hojas “falsas” y su raíz. Entre éstos son muy populares los germinados de legumbres por su alto contenido en aminoácidos, como lo son los de lenteja, lenteja roja, soya, fríjol mungo, garbanzo, habas, arvejas. Entre otras plantas están cereales, plantas oleaginosas y verduras, con diversos sabores y propiedades nutricionales, como la alfalfa, fenogreco, trigo, cebada, avena, maíz, arroz, rúgula, hinojo, rábano, brócoli, remolacha roja perejil, orégano, quínoa, chía, mostaza, ajonjolí, almendras, maní.

Los germinados de tierra: son semillas que se siembran en suelo en un semillero, hasta que tienen las primeras cuatro hojitas, y luego se cortan para comer frescas. Entre los más conocidos están la albahaca, pasto de trigo (o “Wheatgrass”), berro de agua, col rosada, canola y girasol.

Si quieres saber un poco sobre las propiedades de cada uno, te recomiendo este artículo: Propiedades de los germinados.

Quiero empezar mi mini cultivo!

Perfecto. No vas a creer lo fáciles que son de cultivar. No necesitan luz, no les afecta la sequía, ni los atacan los insectos. Lo puedes hacer en el interior de tu casa y tan sólo necesitas un recipiente de vidrio con una tela porosa para taparlo, o puedes reutilizar los recipientes de icopor y plástico para los domicilios que tanto duele botar a la basura. Hemos venido usando estos últimos varios años y nos funcionan muy bien. Es muy importante que te asegures de que tus semillas no contengan pesticidas u otras sustancias toxicas dañinas, y de su carácter no transgénico

Disfruta de seguir estos pasos para crecer las típicas raíces chinas. Todas los demás brotes, salvo algunas excepciones, tienen el mismo procedimiento.

  1. Las semillas de fríjol mungo puedes conseguirlas convencionales en grandes superficies como el Supermercado La 14 que queda cerca de Paloquemao (Bogotá) por alrededor de COL$3000 la libra, u orgánicas por COL$10,000 aproximadamente, en tiendas y mercados especializados como Clorofila, Bioplaza, Balú y las demás mencionadas en estos artículos: Sostenible y Local y ¿Quién me garantiza que lo que como es orgánico?.
  2. Toma un recipiente de icopor de los que tienen tapa, como en la foto, y pon una cucharada de granos en su interior

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  1. Con una cantidad tres veces superior de agua al clima preferiblemente filtrada, remoja las semillas. Las que floten puedes desecharlas, ya que regularmente no germinan. Las demás, las dejas cubiertas durante 8 horas para que se hidraten y se active su germinación. (Este paso es el que más varia en diferentes semillas. Para las lentejas, brócoli, apio, alfalfa o garbanzos, deben ser unas 12 horas de remojo).IMG_7196
  2. Luego las enjuagas y escurres bien. Procura que quede la menor cantidad de agua posible. Te recomiendo ponerlas en un lugar oscuro y cálido, eso favorecerá la germinación de la gran mayoría de las semillas.
  3. Después de unas 5 o 6 horas las vuelves a regar y escurrir enseguida.
  4. Repites el último paso 2 o 3 veces al día durante 1 semana y tus germinados llegarán a los 3 ó 4 centímetros y tendrán tan solo dos hojas. (Para las diferentes semillas, el tiempo varía, pero esta medida te ayudará a reconocer su tiempo de cosecha.)
  5. Las cortezas o cáscaras de las semillas que se ha desprendido flotarán cada vez que remojes. Te recomiendo irlas retirando, pues no tienen ningún valor nutricional y son difíciles de digerir.
  6. Luego, puedes ponerlas a la luz indirecta del sol, siempre humedecidas, durante unas 2 horas y se formará la clorofila y la mayor cantidad de vitamina C.
  7. Tus raíces chinas están listas para comer! También puedes guardarlas en la nevera cerca de una semana más.

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Para los germinados en tierra, el proceso tiene algunos pasos adicionales, pero es muy divertido. En estos tutoriales en video podrás ver como hacerlo con semillas de girasol  y con trigo. Ambos germinados tienen excelentes propiedades nutricionales, así que también te animo a intentarlo.

Si esto ya te parece muy sencillo, quiero contarte que hay recipientes diseñados para realizarlo, con los que no tienes que estar escurriendo, y algunos incluso tienen temperatura y riego automático! Se llaman germinadores. Aunque no se consiguen directamente en Colombia, puedes ver este par de marcas: BioSnacky e EasyGreen, y hasta podrías conseguir o construir algo similar. Lo más parecido que he encontrado por estas tierras son unos como el de la foto, en Mercado Libre, aunque sigo prefiriendo la reutilización de materiales. Nos encantaría que dejes en los comentarios cualquier idea que encuentres o te inventes!

Como última opción esta siempre la posibilidad de comprarlos listos, pero te recomendamos buscar siempre productores que conozcas, cadenas de comercialización directas o tiendas orgánicas. Orgánicos Lajari es un proveedor exclusivamente de germinados en Colombia y venden directamente online. Si conoces otro, no dudes en compartirlo.

¿Cómo puedo consumirlos?

Entre más crudos, conservarán más propiedades. Por esto te recomendamos comerlos en ensaladas, sanduches, wraps y batidos. También puedes ponerlo como un aderezo multivitamínico en sopas, arroces y guisos, siempre al final para no dejarlos cocinar. Deja volar tu imaginación y date la oportunidad de sentir la variedad de sabores de los germinados.

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Como ves, tienes en tus manos la posibilidad de sembrar sin excusas, obteniendo en cuestión de días una cosecha orgánica, nutritiva, local, económica, fresca, versátil y ecológica!

 

Estamos ansiosos de escuchar tu experiencia. Escríbenos en los comentarios a milagrosurbanos@gmail.com

No dejes de ver:

RawFoods-LivingFoods.com

OrganicAuthority.com

http://products.mercola.com/sprouting-seeds/

 

 

Aprendiendo del Vegetarianismo. Menos carne, más vida

Por: Lina Fierro.

Por estos días, “nuestros hábitos alimenticios” es quizá uno de los temas más frecuentes en cualquier charla cotidiana. No es un misterio que nuestra salud y vitalidad dependen de ellos en gran medida y que los efectos del descuido en la nutrición a largo plazo se han hecho evidentes en nuestra generación y en la de nuestros padres.

Como consecuencia de esto, el vegetarianismo, el veganismo y todas sus corrientes derivadas han pasado de ser modos de vida de selectos grupos con ideologías radicales, a ser una opción de personas comunes que han entendido el valor de las plantas y sus derivados, en contraposición a alimentos derivados de animales. El número de vegetarianos en el mundo va en aumento, asciende aproximadamente a 6,7% de la población mundial. India es el país con más personas vegetarianas, completando un 40% de su población. Tal parece entonces que no es una moda, es una tendencia que no empezó ayer y que además se va a quedar. Pero, ¿Qué es lo que defienden tan fervientemente estas comunidades y por qué? ¿Qué podemos aprender de ellas?

Queremos analizar con ustedes algunos aspectos muy relevantes respecto a la dieta vegetariana y vegana que seguramente los motivarán a hacer algunos cambios, como nos sucedió a nosotros.

Para empezar aclaremos conceptos. Los vegetarianos son las personas que han optado por una dieta libre de productos cárnicos, que involucren la muerte de un animal, más no sus derivados. Entre los vegetarianos hay algunas corrientes como los lacto-vegetarianos que pueden consumir lácteos y los ovo-vegetarianos que pueden consumir huevos, e incluso los ovo-lacto vegetarianos que consumen huevos y lácteos. Los veganos son las personas que no consumen ningún derivado de animales, ya sea como alimento o como utensilios. Esto excluye de su modo de vida los lácteos, los huevos, la miel, las pieles, entre otros.  Sus razones para no comer carne se relacionan con evitar la crueldad con los animales, por salud, por ecología y para evitar que esta forma de violencia a la larga afecte su cuerpo y emociones.

Ahora si, al punto.

En lo relevante a la nutrición y la salud:

Aquí citaré el famoso documental científico, que fuertemente recomiendo, llamado Tenedores sobre Cuchillos (Forks over Knives), con el doctor T. Colin Campbell. La correlación entre el aumento de las enfermedades cardio-vasculares y diferentes tipos de cáncer, con el consumo de carne en la historia es innegable, mientras que una dieta basada en plantas (Plant-based diet) tiene poder para reversar éstas y muchas otras enfermedades, y muestra de ello, son todos los casos expuestos en este documental.

Las carnes rojas, que incluyen la porcina, bovina, ovina y caprina, son ciertamente una fuente importante de proteína y nutrientes esenciales como el hierro y la vitamina B12 (aunque es reemplazable), pero tienen al igual que las carnes procesadas como el salami, tocino y salchichas, muchísimos ácidos grasos saturados, cuyo exceso es la principal causa de las enfermedades cardiovasculares. Y no te recomiendo sustituir la carne con queso, pues tiene igual o más grasa.

Ahora, siendo honestos con nosotros mismos, no buscamos acaso la carne mas blandita y fina, muchas veces importada, y además barata? Te has preguntado qué deben darle a la vaca o a los pollos para hacerla engordar en poco tiempo? Alimentarla con granos como maíz y soya, hormonas, concentrados baratos, y preservantes, además de limitar su movimiento evitando que pierda peso.

Y cuando es importada, cómo llega después de varias semanas de procesamiento y transporte viéndose fresca a tu mesa? Seguramente con las famosas inyecciones de monóxido de carbono.

Y para intensificar la producción por hectárea? Hacinarlos en galpones y corrales donde el oxigeno hace falta, las enfermedades son difíciles de controlar y se necesitan medicamentos para manejar el estrés en los animales. Y yo dudo que quieras que toda esta mezcla de antibióticos, hormonas de crecimiento, analgésicos, vacunas y preservantes hagan parte de tu alimentación. Y esto es aún peor si las carnes son procesadas.

La mayoría de estas cosas son inevitables (y desconocidas) si compras carne en grandes superficies. Y no es nuestra intención que dejes la carne del todo. Por una parte, hay que ser muy sabios en balancear la dieta, y por otro, la ciencia no prueba aún que sea más saludable dejarla del todo. Es por eso que te presentamos opciones más saludables más adelante.

 

A nivel de sostenibilidad:

Crecí pensando que comer carne era un lujo, y aún cuando es más económica en estos días, no deja de ser un lujo que la tierra no podrá contener por muchos años más.

Permíteme explicártelo fácilmente: Las granjas familiares, en las que las personas compartían varias hectáreas con algunas vacas, pollos, cerdos, perros y demás, se han convertido con el tiempo en corrales donde se hacinan todos los animales, para producir más en menos espacio, donde las condiciones sanitarias no le permiten a los granjeros vivir tan cerca. Las enfermedades y el estrés en ellos han aumentado al punto de tener que darles medicamentos.

Naturalmente, los gases y eructos de las vacas son en su mayoría metano, gas 10 veces más tóxico que el CO2. Una vaca produce entonces la misma contaminación al día que una camioneta 4×4 recorriendo 55 km! Imagínate entonces cuánto metano es emitido cuando la industria ha multiplicado la cantidad de animales por metro cuadrado! Todo para satisfacer nuestro capricho (o necesidad creada) de carne.

Pero además ya no hay pastizales para alimentarlas (esto es costoso y lento), entonces las alimentan de cereales como soya, que para ser sembrados, han deforestado selvas tropicales en Suramérica, disminuyendo las fuentes de producción de oxígeno y secuestrador de CO2 del mundo. Lo anterior ha causado la extinción de muchas especies de animales y plantas silvestres tropicales. Estamos reduciendo la biodiversidad! A eso súmale los combustibles fósiles utilizados en los criaderos automatizados, el transporte de la comida, el transporte del ganado, los mataderos, en fin.

No se puede ignorar la cantidad de agua y comida que se destina para alimentar el ganado mientras muchas comunidades de personas están muriendo de hambre en el mundo. Comer alimentos de origen animal consume de 5 a 10 veces más agua que los de origen vegetal. Sólo por esta razón, para el 2050 todos necesitaremos ser casi vegetarianos para que haya comida para todo el mundo.

Como resultado, 18% de los gases de efecto invernadero son producidos por la ganadería, en contraste con el 13 % que es producido por todos los vehículos del mundo juntos. Esto fue lo reportado en el primer informe que relacionaba la ganadería con el cambio climático publicado por la FAO en el 2006, cuyo autor principal es el Dr. Henning Steinfield. Si se animan a profundizar, les recomiendo el documental Meat The Truth.

Entonces, ecológicamente hablando, siempre será mejor comer carne de pollos o animales pequeños no herbívoros. Y lo mejor que puedes empezar a hacer es reducir tu consumo de carne diario.

 

Desde el punto de vista ideológico:

Hay quienes piensan que el mundo estaría mucho mejor sin los humanos, otros que los animales tienen nuestro mismo derecho a la vida, otros que somos la raza superior, y así podríamos seguir. Sin embargo, yo pienso que como todo en la naturaleza, el Creador diseñó un orden para el equilibrio en la naturaleza, y nos puso a nosotros como sus administradores (No propietarios), y qué mal hemos hecho la tarea! Piénsalo, en cada aspecto de la vida, los humanos caemos en extremos.

Partiendo de allí, expongo algunos pensamientos de seguidores de estas corrientes.

“Comer carne no es parte de nuestro ciclo de vida, es parte de un ciclo de tortura y muerte”, argumenta Gary Yourofski, activista vegano de Israel. Extremista o no, pienso que la tortura a los animales, ya sea por diversión o por efectividad productiva, es comparable y está ligada con la deshumanización de los procesos industriales y económicos en el mundo. Tanto los animales como las personas son tratados como un número más en el sistema, sin consideración ni respeto. Cuando comemos animales, e incluso derivados de ellos, en las cantidades desproporcionadas en las que acostumbramos, apoyamos este tipo de industria, pues ésta se enriquecerá cada día más, si seguimos aumentando el consumo de carne en el mundo a la velocidad que vamos. Por ejemplo en China, donde no se acostumbraba a comer carne un tiempo atrás, se duplica el consumo cada 10 años.

Sin embargo, un vegano nunca apoyará ni en lo mas mínimo la muerte o explotación de un animal por manos humanas. Según Crónicas Veganas, una persona que tenga estrictamente este estilo de vida, salva de la muerte a 21 animales al año.

 

QUE PUEDO HACER AHORA?

TE PROPONEMOS UN RETO: Alimentarte con sólo derivados de plantas una vez a la semana! Si hacemos esto, equivale a ahorrarnos la polución de 500.000 carros al año!

Lo ideal es que escojas un día fijo a la semana, por ejemplo el lunes. Existe desde el 2003 un movimiento en los Estados Unidos llamado Meatless Monday, que nació con el objetivo de reducir en un 15% el consumo de carne para mejorar la salud y el medio ambiente. Te invitamos a ver su página: http://www.meatlessmonday.com

Por supuesto, como lo decíamos anteriormente, hay que ser sabios en nuestra dieta. No podemos dejar de suplir esa proteína animal. Aproximadamente debes comer 10 g de proteína por kg de peso al día. Por esto les dejamos esta lista para que la tengas mas presente en tu día sin carnes:

  • Legumbres: Fríjoles, chachafruto, soya (y tofu), lentejas, garbanzo, arvejas Puedes comerlos cocinados en guiso o preparar hamburguesas con todo esto! Además en su mayoría te aportarán mucho hierro.
  • Germinados: De lentejas, alfalfa, fríjol mungo, quinoa, entre otras. Las semillas germinadas contienen aún más nutrientes que las mismas sin germinar y son excelentes para ensaladas y sanduches.
  • Nueces y frutos secos: semillas de calabaza, almendras, nuez del Brasil, pipas de girasol, ajonjolí, nuez de Nogal, marañones, macadamia, maní.
  • Leche derivada de semillas: La leche de soya y la leche de almendras tienen de 7 a 9 g de proteína por porción.
  • Mantequilla de nueces: un par de cucharadas, ya sea de maní, almendras, o demás, te aportarán cerca de 8 g de proteína y además aceites grasos esenciales.
  • Semillas de Chía: Cada 30 g te aportan 5 g de proteína, además de fibra, calcio, antioxidantes y aceites grasos esenciales. Es un alimento muy versátil y su sabor es muy suave. Corre a conseguirlas!
  • Quinoa: Cada 60 g de este grano contiene 9 g de proteína, y es un excelente acompañamiento o reemplazo del arroz.
  • Amaranto: cada 60 g tiene cerca de 9 g de proteína y es un buen sustituto del arroz también.
  • Algas vegetales y spirulina (espirulina). En tan solo una porción regular provee una gran cantidad de vitaminas, minerales, hierro, ocho aminoácidos esenciales, enzimas, antioxidantes, es alta en clorofila y el 60% proteína necesaria a diario.
  • Hortalizas: Así es! Hojas verdes como la espinaca y la col tienen proteína y hierro. Son un buen complemento aunque no una fuente importante.

Es muy importante que las fuentes protéicas de plantas se varíen lo suficiente, porque contienen menos variedad de aminoácidos en cada una respecto a la carne, aunque al mismo tiempo son más fáciles de digerir al ser simples.

Por otro lado, puedes además comer carnes ambientalmente más amigables y saludables el resto de días, en proporciones más adecuadas. Escoge animales pequeños, de un solo estómago (no rumiantes) y con carne blanca, por ejemplo pollo, pavo, conejo, chigüiro, y hasta cerdo. Procura saber quién los cría, y que sea de la manera más natural y ética posible para los animales. Ten por seguro que la manera en como cuidan a sus animales, es como cuidan al consumidor.

Eso sí, lo mejor entre las opciones animales es el pescado. Además de cumplir las condiciones ecológicas, tiene un alto contenido de ácidos grasos poliinsaturados, lo que equilibra los niveles de Omega 3/Omega 6. Los peces cultivados tienden a ser menos contaminados que los silvestres, debido a la contaminación de los mares y de muchos ríos. Entre más cercano sea el lugar donde los crían, podemos estar mas seguros que están frescos, además de ser mas amigables con el medio ambiente. Algunas opciones pueden ser la tilapia de Betania o la trucha de Salento.

Si aún deciden que no están listos para dejar la carne de res, les aconsejamos tener en cuenta de dónde viene, pues hay una manera de salir del círculo vicioso de apoyar y ser víctima de las atrocidades de la producción cárnica: Comprando carne de vaca que haya sido alimentada de pastizales principalmente (No con maíz/soya) y orgánicamente, contendrá menos grasa total y mas Omega 3. También será mas rica en vitaminas E, D, A, K2, zinc y hierro, y antioxidantes. Para más información sobre esto, visita esta página: http://www.metabolance.com/ethical-meat

Al ser vegetariano, la calidad y el origen de los productos que consumes se vuelve aún más importante, por esta razón, decide sembrar en casa algunas de tus variedades favoritas y lo que no puedas, cómpraselo a un productor local, pequeño y orgánico. En nuestro artículo acerca de la comida local y sostenible, les damos a conocer muchas opciones en Bogotá.

Recuerda que el consumidor sí decide lo que hace la industria!

Cuéntanos… aceptas el reto??? Esperamos ansiosos tus comentarios y preguntas.

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Bibliografía adicional

Meath the Truth Documental

Medico Preventivo / www.LovingHut.com/Pe / veganorganico@gmail.com / Todos los MIÉRCOLES Lea, Oiga y Vea: LosAndes.com.pe, RadioOndaAzul.com (4:30am, 7:30am y 10:30am) y TV Libertad (6:00am y 8:30am)

UNETE A ESTA CAMPAÑA POR LA EDUCACION ALIMENTARIA DE LOS NIÑOS

Por: Lina Fierro

Jamie Oliver, chef inglés internacionalmente reconocido por fomentar la comida saludable y sostenible, promueve una campaña global que invita a que los gobiernos del mundo institucionalicen en el pensum escolar una educación apropiada acerca de la comida, de dónde viene, y lo que ésta produce en sus cuerpos. “Educando a los niños acerca de la comida en una forma práctica, divertida y atractiva, nosotros podemos proveerles el conocimiento y habilidades que ellos urgentemente necesitan para tener unas vidas más saludables y felices”, asegura Oliver.

La Fundación Proyectar Sin Fronteras es uno de los embajadores oficial en Colombia de esta campaña llamada FOOD REVOLUTION DAY, y Milagros Urbanos ha decidido unirse a su misión, junto con la fundación Yo Creo en Colombia.

Basta ver a los niños a nuestro alrededor para darnos cuenta de los problemas nutricionales que nos están ahogando. Desnutrición y obesidad infantil, entre muchas otras afecciones relacionadas con la dieta, se hacen presentes en todos los estratos sociales. “En el mundo hay más de 42 millones de niños menores de 5 años con obesidad o sobrepeso”, afirma Oliver. Mi generación, la de los 80´s, no tuvo una conexión real con la comida, de la que se tenía de madre a hijo, no sabíamos el origen de la leche, las frutas, e incluso el agua. entonces, ¿Cuál es la expectativa de la generaciones en camino a la adultez?

Para participar, podemos FIRMAR LA PETICION entrando a este link. El objetivo de Jamie Oliver es llegar a 1 millón de firmas antes del 15 DE MAYO, día oficial de la campaña, así que hazlo ahora!

Este día, y durante el resto del año, se estará enseñando en varios colegios de Bogotá y del mundo, de manera práctica a través de un cronograma diseñado por el mismo Oliver, que incluye una receta muy especial y fácil de hacer.

Más adelante les estaremos contando detalles.

DEL JARDIN A TU MESA : Cómo empezar un cultivo en casa paso a paso

Por: Lina Fierro para Milagros Urbanos.

 

Tendemos a pensar que la agricultura es un área ajena a nosotros los habitantes citadinos. Rodeados de cemento e industrias nos es difícil relacionar nuestras vidas rutinarias y humanistas con lindos jardines produciendo comida saludable y al gusto. Si tú eres un amante de la buena nutrición o un arduo trabajador de la urbe que apenas tiene tiempo de alimentarse diariamente, este artículo es para ti, porque todos y cada uno hacemos parte de una sociedad – que está en detrimento – y de un medio ambiente – que hemos subvalorado y desperdiciado. ¿Sabías que puedes hacer parte activa de una revolución alimenticia y ambiental de una forma simple y divertida?

Esperamos que te enamores de la idea de cultivar en tu propia casa o apartamento, y emprendas este proyecto sostenible para ti, tu familia y comunidad.

¿Por qué sembrar?

El crecimiento desmedido de la población mundial nos llevará a 9.600 millones de personas para el 2050 (según la ONU), que de la mano con el desplazamiento constante de personas a la ciudad llegará a un 85% de personas viviendo en las grandes ciudades, en Colombia hoy en día esta cifra asciende a 77,3%. Esto desata una crisis alimentaria de la que ya estamos empezando a ser víctimas. Y no estamos hablando de la falta de comida en nuestra mesa, sino de la dudosa calidad y la limitada variedad de lo que comemos. De hecho, de las 30.000 especies comestibles, hemos aprovechado 7.000 en toda la historia y hoy solo doce productos son el 90% de la alimentación mundial. ¿Acaso sabes de donde exactamente viene tu comida y todos los procesos a los que han sido sometidos todas las carnes y vegetales que consumes en tu casa?, ¿te has preguntado si consumes suficientes nutrientes en tus vegetales?

Adicionalmente, nuestros recursos naturales están disminuidos en gran medida debido a las prácticas no sostenibles de la agricultura industrializada, y los consumidores hemos sido culpables indirectos. Y entonces… ¿cómo contribuimos si sembramos en casa? Podemos disminuir los desechos orgánicos de la basura a través del compostaje, consumir menos agua en su producción y la huella de carbono del transporte de alimentos será menor al consumir alimentos locales – producidos en casa o por productores pequeños-, por solo mencionar algunos beneficios.

Ahora la pregunta crucial, ¿Qué te motiva a ti a buscar esta información? Además de aportarle al mundo y asegurar la calidad de algunos de tus alimentos, quizás quieras sembrar algunas plantas que son muy costosas en el mercado o no se consiguen fácilmente, o tal vez necesitas despejarte un poco de la rutina diaria, o por que no, darle un toque de belleza y algo más de alegría a tu hogar? Estas son las motivaciones que debes  guardar en tu corazón para darles esa dosis de amor y cuidados diarios que tus plantas van a necesitar.

¿Qué sembrar?

Como no es posible producir la totalidad de los alimentos en nuestro pequeño jardín, escoge las plantas dependiendo del espacio disponible, teniendo en cuenta lo que te gusta y no es sencillo de conseguir. Algunas de las hortalizas, aromáticas y hierbas gastronómicas, que no son fáciles de conseguir en el mercado pero crecen perfectamente en nuestra ciudad son: salvia, estragón, berro de agua, diversos tipos de lechugas incluso asiáticas, frambuesas (arbusto), levístico (o hierba maggi que sabe igual a este condimento…).

Por otro lado, hay plantas que están más expuestas a la contaminación con agroquímicos o aguas contaminadas, como por ejemplo: papas, tomate, espinaca, lechugas, fresas, apio y acelga.

Incluso si contamos con una reja o pared, la podemos aprovechar para sembrar algunas enredaderas como cidra (guatila), pepino para rellenar (archucha), curuba, granadilla o habichuela. Te sorprenderás de la visita de las abejas a tu huerto.

Manos a la obra!

1- ¿Dónde puedo hacerlo?

Hay varios factores a tener en cuenta. Principalmente, necesitas un lugar con la luz, la ventilación, y el suelo apropiados. Después debes planear un lugar que te permita tener a la mano agua para el riego, al igual que el acceso fácil para que puedas estar pendiente a diario sin que sea una tarea dispendiosa.

Ten en cuenta estos aspectos:

  • Diseño y planeación: Que las plantas reciban la luz del sol la mayor parte del día, principalmente en la mañana. Adicionalmente, ten en cuenta el ciclo del cultivo de cada una para diseñar tu jardín según las alturas y tiempos de cosecha de las diferentes especies y evitar que unas le den sombra a las otras (ten en cuenta la orientación del sol).

Podemos sembrar en dos tipos de zonas.

  • La zona blanda es la porción de terreno con suelo. En ella las plantas recibirán mejor el sol, requieren menos riego manual y se podrán sembrar incluso árboles. Sin embargo lucharemos un poco con la erosión, la exposición a lluvias fuertes, granizo y plagas del suelo. También será poco ergonómico, y si trabajas por un largo tiempo podrás lastimar tu espalda en las labores del cultivo. Para prepararla, debes retirar residuos como piedras grandes, escombros, basura, y adicionar materia orgánica. También puedes elaborar camas y encerramientos según tu disponibilidad
  •  Las zonas duras son las más abundantes en la ciudad (terrazas, balcones, patios). Puedes escoger materas, recipientes plásticos o madera, o simplemente hacer uso de tu creatividad para reciclar diversos materiales. Es esencial conocer las exigencias de espacio y profundidad de cada planta. Asegúrate que los contenedores sean fuertes, tengan huecos para drenaje, sean oscuros, y que no hayan sido utilizados para almacenar sustancias tóxicas como la pintura. Recomendamos fertilizar el suelo a utilizar con humus y cascarilla en estas proporciones: 3 partes de tierra negra, una de humus y una de cascarilla de arroz.

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2. Propagación y plantulación

Dependiendo del tipo de planta, se puede propagar a partir de una parte vegetativa. Hay diferentes partes que generan raíz cuando las sembramos. Estas son los tubérculos o raíces modificadas, los bulbos o tallos modificados, los hijuelos o conocidos “piecitos”, estolones – los brotes laterales de la base del tallo-, las estacas – tallo con entrenudos que generan raíz al estimularlos-, o esquejes – rama u hoja que genera raíz al sembrarse.

Para plantular (a partir de semillas) es muy eficiente el sustrato que contiene 50% de compost  y 50% de turba. Si utilizas una bandeja de alveolos especializada, abre hoyos con tus dedos en cada espacio y coloca  3 o 4 semillas por hueco; cuando las plántulas tengan unas 3 o 4 hojas y si germinan 2 o más semillas en un alveolo, debes dejar solo una. Luego de algunas semanas (4 a 6) estarán listas para acomodarlas en tu huerto. También está la opción más cómoda de comprar las plántulas listas en lugares especializados como el Centro de Biotecnología de la Universidad Jorge Tadeo Lozano en la vía Tunja Briceño.

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3. Siembra

Finalmente, para empezar a sembrar tu huerto, puedes usar plántulas o semillas directamente. Dependiendo de la especie es mas conveniente una u otra forma, se recomienda sembrar rábanos y zanahorias a partir de semilla en su ubicación definitiva. Si es plántula (planta pequeña de unas 4 a 6 semanas de vida), el mejor momento para sembrarla es en la tarde, pero si es a partir de semilla, la mañana es la mejor opción.

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Es importante saber que las plantas necesitan su espacio, y pueden competir por recursos, por lo cual la distancia entre ellas según la especie es importante para que crezcan fuertes y sanas. Incluso hay algunas plantas que liberan sustancias en el suelo que impiden la germinación de otras plantas, el ataque de ciertos insectos o parásitos, o atraen organismos benéficos para ellas. A este fenómeno se le llama alelopatía. Esta información nos puede ayudar en el diseño estratégico de nuestro cultivo. Un ejemplo de esto es la cebolla, que no se debe sembrar cerca a otras plantas.

Por supuesto, un cultivo así como un jardín, requiere cariño y cuidado diario, pero una vez empieces con el tuyo, va a ser un tiempo de relajación y diversión.

Estos cuidados incluyen riego, fertilización, control de arvenses, podas, control de plagas, entre otras. Aunque suena muy complejo, se hace muy simple cuando se tiene la información y ayuda, y en nuestro articulo sobre el cuidado del cultivo encontraras todos los detalles.

Ante todo nuestra invitación es a que empieces algún tipo de cultivo, así sea tan solo una planta, o germinados de diferentes semillas, irás entendiendo poco a poco la dinámica y con seguridad querrás expandir rápidamente tu “cultivo”. Es preferible empezar con algo pequeño que poco a poco se va ampliando, que tratar de abarcar un gran cultivo pero desistir en el intento.

Sabemos que ahora tienes muchas preguntas y estamos dispuestos a ayudarte. Escribe tus comentarios e inquietudes abajo, y si te gusto esta información, no dudes compartirlo a tus amigos!